KERN Étienne

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ÉTIENNE KERN Né en 1983, Etienne Kern vit et enseigne à Lyon. Il est l'auteur de plusieurs essais littéraires remarqués, parmi lesquels Une histoire des haines d'écrivains (Flammarion, 2009, avec Anne Boquel) et Le tu et le vous : L'art français de compliquer les choses (Flammarion, 2020).

©Francesca Mantovani

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LES ENVOLÉS, Gallimard, août 2021, Feryanne, octobre 2021
4 février 1912. Le jour se lève à peine. Entourés d'une petite foule de badauds, deux reporters commencent à filmer. Là-haut, au premier étage de la tour Eiffel, un homme pose le pied sur la rambarde. Il veut essayer son invention, un parachute. On l'a prévenu : il n'a aucune chance. Acte d'amour ? Geste fou, désespéré ? Il a un rêve et nul ne pourra l'arrêter. Sa mort est l'une des premières qu'ait saisies une caméra. Hanté par les images de cette chute, Etienne Kern mêle à l'histoire vraie de Franz Reichelt, tailleur pour dames venu de Bohême, le souvenir de ses propres disparus. Du Paris joyeux de la Belle Epoque à celui d'aujourd'hui, entre foi dans le progrès et tentation du désastre, ce premier roman au charme puissant questionne la part d'espoir que chacun porte en soi, et l'empreinte laissée par ceux qui se sont envolés.