KERN Étienne

festival-du-lac_pierre-assouline.jpg

Etienne Kern vit et enseigne à Lyon. Il est l'auteur de plusieurs essais littéraires remarqués, parmi lesquels «Une histoire des haines d'écrivains» (Flammarion, 2009, avec Anne Boquel) et «Le tu et le vous : L'art français de compliquer les choses» (Flammarion, 2020). «Les envolées», publié aux éditions Gallimard en août 2021 a reçu le prix Goncourt du premier roman.

©Francesca Mantovani

festival-du-lac_Musclée_Alix-Laine_

LES ENVOLÉS, Gallimard, août 2021
4 février 1912. Le jour se lève à peine. Entourés d'une petite foule de badauds, deux reporters commencent à filmer. Là-haut, au premier étage de la tour Eiffel, un homme pose le pied sur la rambarde. Il veut essayer son invention, un parachute. On l'a prévenu : il n'a aucune chance. Acte d'amour ? Geste fou, désespéré ? Il a un rêve et nul ne pourra l'arrêter. Sa mort est l'une des premières qu'ait saisies une caméra. Hanté par les images de cette chute, Etienne Kern mêle à l'histoire vraie de Franz Reichelt, tailleur pour dames venu de Bohême, le souvenir de ses propres disparus. Du Paris joyeux de la Belle Epoque à celui d'aujourd'hui, entre foi dans le progrès et tentation du désastre, ce premier roman au charme puissant questionne la part d'espoir que chacun porte en soi, et l'empreinte laissée par ceux qui se sont envolés.